Hoe helpt CBD bij de behandeling van coeliakie?

Coeliakie is een aandoening die onder de paraplu van auto-immuunziekten valt en is lastig te diagnosticeren en te behandelen. Lees verder en ontdek hoe onderzoek naar de rol van het endocannabinoïdesysteem (ECS) wellicht de sleutel is tot toekomstige behandelingen.

Coeliakie is een aandoening die onder de paraplu van auto-immuunziekten valt en is lastig te diagnosticeren en te behandelen. Lees verder en ontdek hoe onderzoek naar de rol van het endocannabinoïdesysteem (ECS) wellicht de sleutel is tot toekomstige behandelingen.

Steeds meer mensen hebben coeliakie

Bij mensen met coeliakie zorgt de aanwezigheid van gluten voor prikkeling van het immuunsysteem. Gluten zijn proteïnen die in voedsel en medicijnen voorkomen. Deze prikkeling van het immuunsysteem veroorzaakt beschadigingen aan de dunne darm. Coeliakie is een auto-immuunziekte, waardoor het lastig is om de oorzaak vast te stellen. We weten namelijk nog steeds weinig over het ontstaan van auto-immuunziekten. Over een ding zijn wetenschappers het echter eens: steeds meer mensen hebben coeliakie.

In de afgelopen 50 jaar is het aantal gevallen van coeliakie drastisch toegenomen. Naar schatting heeft 1 op de 100 mensen last van deze aandoening. Daarnaast zijn er velen die niet weten dat ze coeliakie hebben. Ook komt het deels overeen met het prikkelbaredarmsyndroom. Dat maakt het voor artsen vaak lastig om de juiste diagnose te stellen. Door te stoppen met het eten van gluten, is het mogelijk coeliakie onder controle te krijgen. Maar als je niet weet dat gluten de onderliggende oorzaak zijn, kunnen niet gediagnosticeerde klachten leiden tot ernstige gezondheidsproblemen.

Wat is coeliakie?
Coeliakie is het gevolg van een negatieve reactie op gluten, eiwitmoleculen die voorkomen in tarwe, rogge en gerst. Dat klinkt niet meteen ernstig, ware het niet dat gluten in veel soorten voeding en medicijnen voorkomen.

Kenmerkende klachten van coeliakie zijn diarree, buikpijn en verlies van de eetlust. Als het immuunsysteem de dunne darm aanvalt, is dat orgaan niet meer in staat goed voedingsstoffen op te nemen. In extreme gevallen veroorzaakt de aandoening, mits die onbehandeld blijft, ernstige beschadiging van de darmen. En dat leidt soms ook weer tot aanhoudende gezondheidsproblemen.

Mensen met coeliakie kunnen de aandoening bestrijden door geen gluten meer te consumeren. Momenteel is dat de enige behandeling die op de lange termijn effectief is; er is geen geneesmiddel. Coeliakie kan zich op elke leeftijd manifesteren en is bovendien erfelijk. Als het dus voorkomt in je familie, is de kans groter dat jij het ook krijgt. Daarnaast veroorzaken sommige medicijnen meer problemen dan dat ze oplossen, waardoor wetenschappers steeds meer zoeken naar alternatieven voor de aanpak van de klachten bij coeliakie.

Is er een verband tussen CBD en coeliakie?
Een van die alternatieven is wellicht de cannabinoïde CBD. Dit stofje reageert namelijk op de enzymproductie in het spijsverteringskanaal.

In onderzoek uit 2003 werden gediagnosticeerde en niet-gediagnosticeerde patiënten met elkaar vergeleken. Men ontdekte dat de CB1- en CB2-receptoren bij de tweede groep prominenter aanwezig waren. De wetenschappers trokken de volgende conclusie: “Abnormale modulatie van het endocannabinoïdesysteem, zowel op CBR- als AEA-niveau, is mogelijk betrokken bij de pathogenese van coeliakie”.

De implicaties van de endocannabinoïde anandamide (AEA) zijn hierbij belangrijk. Men heeft namelijk ontdekt dat ontstekingen in de darmen verminderen bij een hoger gehalte AEA. Dat blijkt uit onderzoek uit 2017 van de Nottingham School of Medicine. Daardoor ligt een rol van CBD voor de hand. Cannabidiol blijkt namelijk de productie van FAAH te remmen, een enzym dat AEA afbreekt. Als het spijsverteringskanaal meer anandamide bevat, verminderen wellicht de ontstekingen en gevoeligheid bij mensen met coeliakie.

Het is belangrijk te vermelden dat de wetenschappers bij beide onderzoeken aangeven dat er nader onderzoek nodig is. Het doel daarbij: het therapeutische potentieel van het ECS onderzoeken bij mensen die niet meer reageren op een glutenvrij dieet.

Er is meer onderzoek nodig naar de impact van CBD op coeliakie
We weten nog niet wat de precieze rol van zowel CBD als het endocannabinoïdesysteem is bij de behandeling van coeliakie. Onze ingewanden bestaan uit een ingewikkelde mix van enzymen, receptoren en microbiële gemeenschappen. Er is meer inzicht nodig in de manier waarop voeding en stofjes als gluten invloed hebben op de balans van deze elementen. Pas dan kunnen we de werking van coeliakie beter begrijpen.

In de toekomst richt medicatie zich wellicht op cannabinoïdereceptoren om pijn en ontstekingen in de darmen te verminderen; klachten die veel voorkomen bij coeliakie. Het is essentieel om meer inzicht te krijgen in de oorzaak van de kwaal en hoe de klachten tegen te gaan zijn. Zeker nu er steeds meer mensen kampen met coeliakie.